Especias naturales en la cocina mexicana

Si buscas elaborar platillos apetecibles y sabrosos, basta con solo una pizca de especias. Según los especialistas en gastronomía, las especias deben proporcionar un contraste al plato, pero sin anular el sabor real del ingrediente principal.

Las especias son plantas aromáticas que contribuyen a preservar y sazonar los alimentos. Su principal función dentro de la cocina mexicana está destinada a condimentar, otorgar sabor, aroma y/o color a los alimentos y bebidas.

Entre las especias comúnmente utilizadas en México se encuentran: ajo, cacao, canela, cebolla, chile, cilantro, clavo, jengibre, laurel, orégano, perejil y pimienta. Algunas de ellas tienen propiedades nutritivas y proporcionan grandes beneficios a la salud.

  • Aportan diversas sustancias antioxidantes y compuestos fitoquímicos que pueden contribuir a la prevención de varias enfermedades crónicas no transmisibles.
  • Los ácidos fenólicos que poseen ayudan a inhibir agentes mutagénicos conllevando a la detoxificación de compuestos metabólicos.
  • Tienen propiedades antivirales, antibióticas y contra hongos.
  • Se le atribuyen efectos antiinflamatorios.
  • Pueden incrementar el sentido de saciedad.
  • Limitan la adición de sal, azúcar o grasas a los alimentos.

 

Algunas especias pueden estimular la secreción de saliva, jugos digestivos y otras enzimas necesarias para la digestión. Otras contienen esencias de acción carminativa que ayudan a disminuir los gases intestinales.

Una mención especial la recibe el ajo y cacao, los cuales contienen una alta cantidad de inulina, fructooligosacáridos y flavonoides; sustancias que ejercen una acción prebiótica sobre la microbiota intestinal, es decir, promueven el crecimiento de bacterias benéficas como Bifidobacterias y Lactobacillus.

Recuerda incluir en tu alimentación diaria, bacterias buenas como el Lactobacillus casei Shirota, que ayuda a mantener el buen funcionamiento del sistema inmunológico a nivel intestinal.

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