¿QUÉ UTILIDAD CLÍNICA TIENEN LOS PROBIÓTICOS?

Los probióticos pueden ejercer efectos benéficos en la salud modulando la composición de la flora intestinal (microbiota intestinal), mediante la inhibición de patógenos o favoreciendo la presencia y diversidad de  bacterias consideradas como benéficas dentro del ecosistema intestinal.

Actualmente se están realizando diversos estudios clínicos en animales y humanos para comprobar los efectos del uso de probióticos en enfermedades específicas,  debido a que no todas las cepas sirven para todos los padecimientos.

Los expertos recomiendan no realizar mezclas de varios probióticos en un solo producto ya que hasta el momento se desconocen los posibles efectos de competencia e inhibición de actividad entre ellas.

Hoy en día los probióticos son utilizados en diversas áreas de aplicación, entre las más importantes se encuentran:

Probióticos y desórdenes intestinales

La diarrea infecciosa es una enfermedad donde el tratamiento con probióticos o bacterias buenas ha demostrado grandes beneficios, debido a que los probióticos en el intestino pueden inhibir exitosamente la colonización de  microorganismos patógenos.

 Los posibles  mecanismos de acción pueden ser:

  • La secreción de  ácido láctico.
  • Competencia de nutrientes y ocupación de receptores de adhesión que inhiben el ataque a la mucosa.
  • Efectos indirectos que resultan del fortalecimiento de las defensas del huésped como la activación de macrófagos o estimulación de anticuerpos. ( Activación del sistema inmune)

Estos mecanismos dependen de la capacidad del probiótico para sobrevivir y colonizar el intestino humano.

Un estudio clínico demostró que la ingesta de una fórmula láctea suplementada con probióticos redujo la incidencia de diarrea aguda y la excreción de rotavirus en niños hospitalizados. En otro  estudio con niños desnutridos se observó una disminución en la incidencia de diarrea con la inclusión de probióticos en la formula láctea.

La diarrea hospitalaria es un problema primordial en las clínicas de pediatría en todo el mudo, el uso profiláctico de probióticos ha sido útil para la prevención de la diarrea aguda en infantes ingresados al hospital por condiciones no gastrointestinales.

Probióticos y sistema inmune

Las bacterias probióticas promueven la activación del sistema inmunológico innato ( es decir las defensas con las cuales nacemos)  en contra de células malignas.

Los efectos reportados con el uso de probióticos sobre la inmunidad innata son:

  • Producción de mucinas.
  • Competencia e inhibición del crecimiento de patógenos potenciales.
  • Disminución de permeabilidad intestinal.
  • Incremento de la actividad de las células Natural Killer. (NK)
  • Activación de macrófagos y fagocitosis. 

Probióticos y enteropatógenos.

Patógenos reconocidos por décadas como Salmonela, Shigella y Staphylococcus aureus continúan teniendo una gran participación en las enfermedades  transmitidas por alimentos tanto en países industrializados como en aquellos en vías de desarrollo.

En México,  la Dra. Refugio Torres Vitela y su equipo demostraron en el laboratorio la capacidad del Lactobacillus casei Shirota para antagonizar microorganismos patógenos tradicionales (Salmonella, Shigella y S. aureus). Los resultados revelan que el efecto antagonista se manifiesta después de 15 horas de incubación

Varios estudios han reportado el efecto inhibitorio de las bacterias ácido lácticas sobre bacterias patógenas.

Por estas y muchas otras razones es que la comunidad científica y consumidores, en la actualidad consideran a los probióticos como grandes aliados de nuestra salud.

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